Spænding til sidste sekund i ELMS kval

Sæsonens første kvalifikation til European Le Mans Series blev kørt på Paul Ricard banen nær Le Castellet i Sydfrankrig.

Første skulle GTE kategorien på banen. Med omgangstider på lige under 2 minutter, ville der kun være få chancer for at sætte en konkurrencedygtigt tid.

Ross Gunn i Aston Martin Racing #98 var første mand til at sætte en hurtig tid. Kørerne skulle dog som altid fokusere på at blive indenfor de hvide linjer, som både Proton Competition Porsche #77, AF Corse Ferrari #51 og Kessel Racing Ferrari #74 havde lidt problemer med, og fik derfor frataget tiderne på de pågældende omgange.

Proton Competition Porsche #77 satte dog næstbedste tid i andet forsøg, efterfulgt af søsterbilen #93.

Flere af holdene pittede efter nye dæk, for så at give det et forsøg mere.

Længe så det ud til at AMR #98 skulle tage Pole, men i stedet snuppede Nicola Cadei Pole Position for Kessel Racing Ferrari #74 (sammen med Michael Broniszewski og David Perel), foran AMR #98 med Ross Gunn (plus Paul Dalla Lana og Mathias Lauda), og med Spirit Of Race Ferrari #55 med Matt Griffin (plus Aaron Scott og Duncan Cameron).

Kessel Racing Ferrari #74
Photo: JJ Media

Iron Lynx Ferrari #83 havde Michelle Gatting bag rattet, og hun fik kørt bilen til 7. position ud af de 9 hold. Hun deler bilen med Manuela Gostner og Rahel Frey i morgendagens løb.

Herefter fik LMP3 bilerne deres 10 minutter.

Der var problemer for Nielsen Racing #7 på deres udomgang fra pitten. Colin Noble holdt stille ude på banen, men fik liv i bilen igen, efter nogle sekunder.

DKR Engineering #4 fortsatte de gode takter fra Michelin Le Mans Cup tidligere på dagen, og satte hurtigste tid af alle, efter første flyvende omgang. Han blev dog skarp forfulgt af Malthe Jakobsen i RLR MSport #15, inden United Autosports #2 flettede ind mellem de to.

#4 blev ved med af forbedre tiderne, men gjorde resten af holdene også, heriblandt også Jakobsen i #15.

BHK Motorsport #16 gik i stå på start/mål langsiden, som forhindrede folk i at forbedre tiderne – indtil cirka 1 minut før det ternede flag.

På allersidste omgang fik United Autosports #2 med Wayne Boyd (plus Tom Gamble og Rob Wheldon) snuppet Pole Position, foran DKR Engineering #4 med Laurents Hörr (plus Francois Kirmann og Wolfgang Triller), mens RLR MSport #15 med Malthe Jakobsen (plus James Dayson og Ryan Harper-Ellam) tog en imponerende 3. plads, i hans allerførste løbsweekend i en LMP3 racer, mindre end 0,15 fra Pole Position.

United Autosports #2
Photo: JJ Media

Sidst skulle de 15 LMP2 biler på banen.

Her var der ligeledes flere som røg i fælden med Track Limits, hvor United Autosports #32, Cool Racing #37 og Graff #39

United Autosports #22 var første bil til at sætte en hurtig tid, men de blev jagtet af de forsvarende mestre fra IDEC Sport #28.

Albuquerque i #22 pittede for at få nye dæk på bilen, og blev i mellemtiden overgået af G-Drive Racing #26.

Den tid forbedrede 26’eren endnu en gang, mens United Autosports jagtede tiden med begge racere.

G-Drive Racing #26 følte sig så sikker på tiden, at de pittede før målflaget kom ud – og det skulle vise sig at være en stor fejl.

På allersidste omgang snuppede Filipe Albuquerque (og Phil Hanson) i United Autosports #22 Pole med næsten 0,25 sekund, foran G-Drive Racing #26 med Nyck de Vries (og Mikkel Jensen samt Roman Rusinov), mens United Autosports #32 med Alex Brundle (og Job van Uitert samt Will Owen) var 3’er.

United Autosports #22
Photo: JJ Media

High Class Racing #20 med Anders Fjordbach bag rattet, og Dennis Andersen i pitten, tog 12. hurtigste tid.

Alt tyder på at det bliver et fantastisk tæt løb, i alle tre kategorier, og det er positivt at se de danske kørere er så godt med.

Løbet kan ses søndag på YouTube fra klokken 10.40, med løbsstarten 11.00.

Relaterede nyheder