Mesterskaberne afgjort i Bahrain

FIA World Endurance Championship 2019/20 var langt om længe nået til sæsonfinalen, som skulle afgøres med 8 timers ræs i ørkenstaten Bahrain.

Toyota Gazoo Racing #7 med Mike Conway, Jose Maria Lopez plus Kamui Kobayashi startede løbet fra Pole Position i LMP1 kategorien, foran søsterbilen #8 med Kazuki Nakajima, Brendon Hartley og Sebastien Buemi. Desværre var de to biler de eneste biler i LMP1 kategorien denne gang, hvilket samtidig var finaleløbet for LMP1 kategorien, inden den nye Hypercar kategori starter i 2021.

United Autosports #22 med Paul Di Resta, Phil Hanson og Filipe Albuquerque startede fra LMP2 Pole, foran Jackie Chan DC Racing #37 med Gabriel Aubry, Will Stevens plus Ho-Pin Tung, mens Signatech Alpine Elf #36 med Thomas Laurent, Pierre Ragues samt Andre Negrao) skulle starte treer.

GTE Pro kategorien havde Porsche #92 med Kevin Estre og Michael Christensen på Pole Position, foran Aston Martin Racing #95 med Marco Sørensen og Nicki Thiim starte fra Pole Position, mens AF Corse Ferrari #51 James Calado og Daniel Serra startede fra P3.

8 Hours of Bahrain start 2020
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

AMR #98 med Paul Dalla Lana, Ross Gunn og Pedro Lamy var på GTE Am Pole Position, foran TF Sport Aston Martin #90 med Salih Yoluc, Jonny Adam plus Charlie Eastwood, mens Red River Sport Ferrari #62 med Kei Cozzolino, Bonamy Grimes og Colin Noble skulle starte fra tredje startposition.

AF Corse Ferrari #83 med Nicklas Nielsen, Emmanuel Collard og Francois Perrodo startede fra P7, og var toer i mesterskabet inden løbet.

Starten forløb fint ned gennem feltet, hvor Signatech Alpine Elf #36 tog andenpladsen i LMP2, mens TF Sport Aston Martin #90 tog føringen i GTE Am.

AF Corse Ferrari #83 faldt til sidste position i GTE Am kategorien, da Perrodo bare skulle tage det stille og roligt, og holde sig ude af ballade.

AF Corse Ferrari #83
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

Red River Sport Ferrari #62 blev vippet rundt i Sving 1 af Team Project 1 Porsche #56, så Bonamy Grimes faldt tilbage til sidstepladsen i GTE Am. Dommerne kiggede på episoden, men valgte at sige at det var hændeligt uheld, da #62 var lidt for langsom til at komme på gassen.

Der opstod en hård kamp mellem Gulf Racing Porsche #86, Red River Sport Ferrari #62 og AF Corse Ferrari #83, hvor #62 hurtigt viste sig at være den hurtigste, på vej tilbage gennem feltet.

En halv time inde i løbet var der lidt Aston på Aston kamp, da Paul Dalla Lana i #98 så et hul, og dykkede på Salih Yoluc. Yoluc havde dog slet ikke opdateret noget som helst, og tog den normale linje gennem svinget, så Dalla Lana måtte helt op at stå på bremsen, men undgik ikke kontakt mellem bilerne. Værst gik det dog for #98, som spandt rundt, og måtte vente på at begge Team Project 1 Porsche racere, AF Corse Ferrari #54 og Dempsey-Proton Racing Porsche #88 var kørt forbi.

Toyota Gazoo Racing #7
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

Toyota Gazoo Racing #7 fik lavet en fejl i forbindelse med deres første pitstop, hvor vinduesviskeren ikke blev klappet rigtigt ned på forruden, så den i stedet hang og blafrede helt forkert i vinden. Heldigvis var det ikke regnvejr, så der var ikke behov for at bruge den.

Marco Sørensen lagde Kevin Estre under hårdt pres, i kampen om GTE Pro kategorien, hvilket fik Estre til at tage en tur ind over afkørselsområdet. Få omgange senere var Sørensen også en tur inde over samme asfalt, så der blev virkelig presset på.

Signatech Alpine Elf #36 tabte nogle placeringer i LMP2 kategorien i forbindelse med deres pitstop, så Jackie Chan DC Racing #37 nu var toer, foran JOTA #38.

Team Project 1 Porsche #56 fik kæmpet sig forbi TF Sport Aston Martin #90, så de forsvarende mestre nu var toer blandt GTE Am bilerne.

Jackie Chan DC Racing #37
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

Føringen i GTE Pro skiftede i forbindelse med det første pitstop, hvor Porsche #91 havde taget føringen, foran #92 og AMR #95.

Føringen i LMP2 kategorien skiftede i forbindelse med pitstoppene, hvor JOTA #38 nu var gået i front, foran Jackie Chan DC Racing #37, mens United Autosports #22 var blevet hentet, og efterfølgende overhalet i forbindelse med deres andet pitstop.

Porsche #92 kom i front af GTE Pro, da de fik overhalet holdkammeraterne.

LMP2 føringen skiftede igen, da Ho-Pin Tung i #37 tog føringen fra Roberto Gonzalez i #38.

AF Corse Ferrari #83 fik en Drive-through straf for Track Limits – med sikkerhed den første af mange, i dagens løb.

Aston Martin Racing #95
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

To timer inde i løbet var Toyota Gazoo Racing #7 i front i LMP1, Jackie Chan DC Racing #37 i LMP2, Porsche #92 i GTE Pro, og AMR #98 i GTE Am.

Ho-Pin Tung mistede LMP2 føringen, da han fik udbremset sig selv i Sving 11, så Phil Hanson i United Autosports #22 kom i front.

Omgangen efter mistede Hanson føringen, da han spandt rundt på præcis samme sted, og næsten blev ramt af 37’eren, men kunne heldigvis fortsætte.

3 timer inder i løbet kom der Full Course Yellow, så der kunne fjernes lidt skidt og småstumper fra banen. Det fik alle GTE bilerne til at pitte, da det passede perfekt ind i deres tankstop vinduer. Det var dog ikke alle som nåede ud af pitten igen, inden der blev givet grønt flag. Det kostede især #95 en masse pladser, så de pludselig var nede på 6. pladsen – et godt stykke bag holdkammeraterne #97, hvilket var vigtigt i kampen om mesterskabet.

TF Sport Aston Martin #90 fik stille og roligt kørt sig frem i GTE Am feltet igen, og efter knapt 4 timers ræs, fik Charlie Eastwood kørt den røde AMR ind på andenpladsen i kategorien.

Red River Sport #62
Photo: Tim Hearn/AdrenalMedia.com

Halvvejs inde i løbet var Toyota Gazoo Racing #7 stadig i front af løbet, Jackie Chan DC Racing #37 i LMP2, Porsche #92 i GTE Pro og TF Sport Aston Martin #90 i GTE Am.

Der var dramatik, da AF Corse Ferrari #51 havde kontakt med Team Project 1 Porsche #56, hvilket punkterede venstre bagdæk på 51’eren, så Daniel Serra måtte køre næsten en hel omgang på 3 dæk. Det blev kun værre, da dækket fløj af lige før pitindkørslen. Det udløste en Safety Car, for at få alt affaldet samlet op.

51’eren var så skadet, at de måtte skubbe den ind i garagen til flere reparationer. Dermed var deres mesterskabsdrømme slukket.

Safety Car perioden var også en kæmpe fordel for AF Corse Ferrari #83, som lå langt nede i GTE Am feltet, men dermed vandt en masse tid tilbage i forhold til konkurrenterne.

JOTA #38
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

Efter små 20 minutters langsom kørsel, blev feltet givet frit igen, med stort set inden afstande mellem nogen af kategorierne.

AMR #95 blev nød til at skifte bremserne, mindre end en halv time efter deres seneste stop.

Jackie Chan DC Racing #37 og United Autosports #22 pittede på samme tid, men Gabriel Aubry bremsede noget før, end Filipe Albuquerque havde regnet med, så portugiseren ramte op bagi franskmandens bil.

AF Corse Ferrari #51 fik en 10 sekunders pitstop straf, for kontakten med #56 tidligere i løbet.

Toyota Gazoo Racing #8
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

Der var kontakt mellem JOTA #38 og United Autosports #22, da 22’eren forsøgte at overhale. To sving senere kunne Paul Di Resta dog komme forbi.

UA #22 fik en 5 sekunders pitstop straf, for den påkørsel de havde med #37 i pitindkørslen.

Porsche #91 fik overhalet AMR #97, i duellen omkring andenpladsen i GTE Pro. Dermed var vi tilbage til en Porsche 1-2, med Estre/Christensen bilen i front.

Der var pludselig drama, da United Autosports #22 kom kravlende langsomt ind i pitten. Heldigvis havde han nok fart på, til at nå helt hen til holdet, som så kunne tanke bilen, og sende ham afsted igen. Var han blot løbet tør for benzin?

Signatech Alpine Elf #36 var kommet i front af LMP2 kategorien, ved at være på en alternativ strategi. Men det var først mod slutningen af løbet, at vi ville vide, om det var en god eller en dårlig strategi.

Porsche #92
Photo: Marius Hecker/AdrenalMedia.com

Med to timer tilbage af løbet, var Toyota Gazoo Racing #7 stadigvæk i front af LMP1, JOTA #38 i LMP2, Porsche #92 i GTE Pro og Gulf Racing Porsche #86 i GTE Am.

Strategien blandt holdene i GTE Am holdene var meget forskellige, så AF Corse Ferrari #83 var oppe på andenpladsen i kategorien med halvanden time tilbage af løbet, men havde stadig to pitstop tilbage. Da de tog deres næstsidste stop, faldt de lige bag TF Sport Aston Martin #90, som kun havde et stop tilbage. Derfor var det nødvendigt for 83’eren at overhale #90, for at tage titlen.

Nicklas Nielsen i 83’eren var flyvende, og hentede næsten et halvt minut på 90’eren, på mindre end en halv time.

Bremseproblemerne fortsatte hos Aston Martin, hvor #95 og #98 havde fået skiftet bremser tidligere i løbet. TF Sport Aston Martin #90 måtte skifte bremser med under en time tilbage. Dermed faldt de tilbage på sidstepladsen i GTE Am, og kunne bare vente på, hvor meget tid at AF Corse Ferrari #83 ville tabe ved deres sidste pitstop.

Cetilar Racing #47 havde en bremseskive som eksploderede, men heldigvis kunne de køre tilbage til pitten for egen kraft.

AMR #97 måtte have nye bremser med tre kvarter tilbage af løbet, hvilket kostede dem chancen for at slutte på podiet i dagens løb – men hvor ville de slutte i forhold til #95.

Racing Team Nederland #29
Photo: Tim Hearn/AdrenalMedia.com

AF Corse Ferrari #83 pittede for sidste gang med 39 minutter tilbage af løbet, og kom ud på 5. pladsen i løbet – tre pladser foran TF Sport #90. Det blev kun bedre for #83, da flere af bilerne foran dem også pittede.

Red River Sport Ferrari #62 fik en 5 sekunders pitstop straf, da de havde kørt lidt for hårdt på Team Project 1 Porsche #56.

De to biler fra JOTA – den ene under deres eget navn, og den anden under Jackie Chan DC Racing navnet, skulle kæmpe om løbssejren, hvor #38 kom ud af pitten, få meter foran søsterbilen.

Bag dem kæmpede Racing Team Nederland #29 for at holde fast i 3. pladsen, da Nyck de Vries var under hårdt pres fra Thomas Laurent i Signatech Alpine Elf #36.

Bare fordi at #37 og #38 var holdkammerater, betød bestemt ikke, at de ikke kørte ræs – der blev kæmpet side om side, mens de de to biler skulle overhale langsommere GTE biler.

Nicklas Nielsen tog 2. pladsen i GTE Am, med 20 minutter tilbage af løbet, og var dermed godt på vej mod titlen, såfremt de ville holde den i mål.

Signatech Alpine Elf #36 pittede med et kvarter tilbage af løbet, hvilket umuliggjorde en podieplads for dem, i dagens løb.

Cetilar Racing #47 fik repareret bilen, hvor der blandt andet skulle skiftes en defekt generator, så de kom på banen igen med få minutter tilbage af løbet.

Krigen i LMP2 kom helt op på kogepunktet med 9 minutter tilbage, da Jackie Chan DC Racing #37 dykkede i allersidste øjeblik på holdkammeraterne i JOTA #38. Der var kontakt mellem de to biler, hvor Aubry pressede Felix da Costa ud i afkørselsområdet, og tog føringen af løbet.

United Autosports #22
Photo: Tim Hearn/AdrenalMedia.com

Toyota Gazoo Racing #7 med Mike Conway, Kamui Kobayashi og Jose Maria Lopez vandt løbet, foran holdkammeraterne i #8 med Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima og Brendon Hartley.

Jackie Chan DC Racing #37 med Gabriel Aubry, Will Stevens og Ho-Pin Tung sluttede treer generelt, men vandt også LMP2 kategorien, foran JOTA #38 med Anthony Davidson, Antonio Felix da Costa og Roberto Gonzalez, mens Racing Team Nederland #29 med Nyck de Vries, Frits van Eerd og Giedo van der Garde sluttede treer

Porsche #92 med Michael Christensen og Kevin Estre vandt GTE Pro, foran Porsche #91 med Gianmaria Bruni og Richard Lietz, og AF Corse Ferrari #71 med Miguel Molina og Davide Rigon.

Team Project 1 Porsche #56 med Larry ten Voorde, Egidio Perfetti og Jörg Bergmeister vandt GTE Am kategorien, foran AF Corse Ferrari #83 med Nicklas Nielsen, Francois Perrodo og Emmanuel Collard, og Dempsey-Proton Competition Porsche #88 med Jaxon Evans, Khalid Al Qubaisi og Marco Holzer på P3.

Toyota Gazoo Racing #7 med Mike Conway, Kamui Kobayashi og Jose Maria Lopez sikrede sig VM titlen blandt LMP kørere, foran holdkammeraterne, og med Rebellion Racing #1 treer.

United Autosports #22 med Filipe Albuquerque, Paul Di Resta og Phil Hanson vandt LMP2 titlen, foran JOTA #38 og Jackie Chan DC Racing #37.

High Class Racing #33 var ikke til start i sæsonfinalen, men sluttede på sidstepladsen i LMP2 mesterskabet med Anders Fjordbach, Kenta Yamashita og Mark Patterson.

Aston Martin Racing #95 med Nicki Thiim og Marco Sørensen gennemførte løbet på 5. pladsen i GTE Pro, men da det var lige bag holdkammeraterne i #97, var det nok til at sikre sig titlen som officielle FIA Verdensmestre, modsat deres 2016, som endnu ikke var en officiel VM titel dengang. Aston Martin Racing #97 slutter på andenpladsen, mens de afgående mestre, Porsche #92 med Michael Christensen og Kevin Estre sluttede treer i mesterskabet.

Nicklas Nielsen, Francois Perrodo og Emmanuel Collard i AF Corse Ferrari #83 vandt GTE Am titlen, foran TF Sport Aston Martin #90 med Salih Yoluc, Jonny Adam og Charlie Eastwood, mens Team Project 1 Porsche #56 sluttede treer, med dagens sejr.

Det var afslutningen på den længste sæson i VM historien, med start i september 2019, og finale i november 2020.

FIA World Endurance Championship er efter planen tilbage igen på Sebring, hvor Sæson 9 skal starte den 19. marts 2021.

Relaterede nyheder